Une brève histoire du tracteur en Ukraine de Marina Lewycka | Une Russe à Paris
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vendredi 16 avril 2021

Une brève histoire du tracteur en Ukraine de Marina Lewycka

Malgré le titre énigmatique aux airs de traité de fond de catalogue, est un livre drôle et léger, un des plus grands succès en librairie en Angleterre de ces dernières années et déjà traduit en 32 langues. Dans quelques jours le livre sort en traduction française.

Histoire de deux soeurs qui essayer d'empêcher leur père octogénaire d'épouser une Vénus ukrainienne à la recherche du luxe occidental de cinquante ans sa cadette, Une brève histoire est une lecture succulente un brin hétéroclite, alliant passages drôlissimes à la Wodehouse, envolées lyriques sur les paysages ukrainiens, satire sociale sur les immigrés de l'Est, rebondissements et révélations de secrets de famille.

Marina Lewycka est née à la fin de la guerre de parents ukrainiens dans un camp de réfugiés à Kiel, en Allemagne, et a grandi en Angleterre. Elle est mariée, mère d’une fille aujourd’hui adulte et vit à Sheffield, où elle enseigne à Hallam University.

Au-delà de l'aspect humoristique, ce livre paraîtra plus sérieux et réfléchi à tous ceux qui ont des parents âgés qui tombent en enfance - ce côté enfantin et impuissant de la vieillesse est décrit ici dans un mélange très juste de tendresse, d'humour et d'amertume. Certains passages ne font pas rire, et c'est tant mieux. Quant au portrait de l'immigration ukrainienne (enfin, de sa deuxième vague), certains pourraient la trouver exagérée, voire caricaturale. Mais la force de la caricature est d'être basée sur la réalité qui, malgré la déformation, reste bien reconnaissable. La belle Valentina aux dessous en satin vert, son mari ingénieur et son fils surdoué reflètent les épaves post-socialistes de la société de tous les pays de l'ex-URSS. A ce titre, ce livre devrait être lu par tous ceux qui sont animés par le désir d'épouser une femme "de l'Est". Bien qu'elles ne soient pas toutes des Valentina, le scénario "Vénus slave cherche informaticien français pas jeune pas beau pour déménager en France" reste tout de même très fréquent. Ce livre est la meilleure façon de perdre ses illusions...

Verdict: à lire dans le métro (temps de lecture: 2-3 jours de trajets, un peu plus si vous décidez de le lire en version originale). A conseiller à vos amis amoureux de l'Est, et à tous ceux qui peinent à accepter que les parents vieillissent.

 

Au début, Maryna Levitskaya allait écrire un livre sur sa mère. Mais "Une brève histoire des tracteurs en ukrainien" s'est avéré être un roman magique, qui a pris la tête des classements de livres en Europe et en Amérique, un livre qui suscite chez certains une indignation furieuse, chez d'autres - un fou rire, chez d'autres encore - une grimace. Sur la carte littéraire du monde, après l'"Ukraine orange", un nouveau pays est apparu : l'Ukraine en exil.

Il est désormais de bon ton de comparer ce roman sur les tracteurs et les secrets de famille à "Full Illumination" de Jonathan Safran Foer et à "L'insoutenable légèreté de l'être" de Milan Kundera. Mais pour Marina Levitskaya, auteur de plusieurs romans inédits et de six guides pratiques sur les soins aux personnes âgées, Une brève histoire est aussi un livre très personnel. Comme son héroïne, Marina est née à la toute fin de la Seconde Guerre mondiale dans un camp de personnes déplacées, a elle aussi une fille et enseigne dans une université ; comme le protagoniste du roman, son père a écrit son histoire sur les tracteurs. Mais le roman est loin d'être une autobiographie. Il raconte non seulement les "squelettes dans les placards", mais aussi les vrais problèmes de l'immigration dans un monde multiculturel, en ne se contentant pas de rire des vices, mais en nous faisant réfléchir à la manière dont nous pouvons rester humains dans un monde plutôt inhumain. Cependant, il est préférable de laisser au lecteur le soin de résoudre les nombreux mystères de ce livre.

Encore une chose... Les personnages du livre et leurs actions ne doivent pas être compris sans ambiguïté. Bien sûr, "Une brève histoire des tracteurs" provoque des réactions extrêmes - mais toute satire et toute moquerie de l'inertie et des stéréotypes, y compris les stéréotypes de l'ère du "politiquement correct", les a toujours provoquées. L'auteur n'avait pas l'intention d'insulter qui que ce soit - Marina Levitskaya voulait seulement préserver et transmettre au lecteur la vérité de la vie elle-même. Et, avouons-le, elle a réussi. Les lecteurs du monde entier, quelle que soit leur nationalité - ceux qui sont plus honnêtes et plus intelligents - reconnaissent avec un léger frémissement les héros du livre lui-même. Ils ont le courage de rire d'eux-mêmes.

Il ne servirait à rien de juger les personnages de ce roman énigmatique - aucun d'entre eux ne condescend à une illumination mystique, aucun d'entre eux n'est "meilleur" à la fin du livre. Seulement plus vieux - et un peu plus sage. Comme le narrateur d'Une brève histoire, nous aimerions que chacun soit considéré comme un héros et que sa vie soit une histoire de courage et d'amour. Mais nous nous rendons compte que "ces personnes n'avaient rien d'héroïque. Ils ont juste survécu - c'est tout."

En moins d'un an, "Une brève histoire des tracteurs en ukrainien" est devenue une sensation en Europe et en Amérique anglophones. Il est impossible de ne pas lire de tels livres - vifs, ambigus et magiques, ils élargissent les horizons de compréhension de notre réalité : en effet, il est même impossible d'imaginer qu'un tel roman ait pu être écrit il y a quelques années - sans compter qu'il a été reconnu à la fois par les critiques et les lecteurs du monde entier. Le roman de Marina Levitskaya - un de ces rares livres, grâce auquel la littérature du monde moderne atteint de nouvelles frontières, et "l'humanité, en riant, se sépare de son passé". Des livres dont on parle, mais aussi dont on discute.

Maxim Nemtsov, coordinateur de la série

Marina Levitskaya est née à la fin de la Seconde Guerre mondiale dans un camp de personnes déplacées à Kiel, en Allemagne. Ses parents ukrainiens l'ont rapidement amenée au Royaume-Uni. Maryna Levitskaya est l'auteur de plusieurs romans inédits et d'un certain nombre de guides pratiques sur les soins aux personnes âgées. Elle enseigne la théorie et la pratique des relations publiques à l'université de Hallam. Elle élève une fille. Elle vit à Sheffield. Parmi ses écrivains préférés figurent Jonathan Coe, Anita Desai, James Joyce, Margaret Atwood et Zoe Heller.

"Une brève histoire des tracteurs en ukrainien" est le premier roman publié de Marina Levitskaya. Elle a remporté pour ce livre le Woodhouse Award 2005 du meilleur livre humoristique écrit par une femme. Le roman a été présélectionné pour le prix Orange, la plus grande récompense britannique annuelle pour un roman indépendant, et a été nommé pour le prix Booker en 2005.

...J'ai entendu plusieurs fois que ce livre parle d'Ukrainiens (ou de femmes ukrainiennes) avides et sauvages qui ne reculent devant rien. Ce n'est pas le cas. Les critiques occidentales ainsi que les traits comiques de tous les personnages de "Tracteurs..." soulignent leur humanité. N'est-il pas temps d'arrêter d'attendre des Ukrainiens qu'ils soient aussi pastoralement beaux que Natalka Poltavka dans toutes les œuvres d'art ? 

Capital News, Kiev.

Comédie familiale macabre.

BBC

Vous pouvez penser que vous vivez en Grande-Bretagne, mais si vos racines sont en Europe de l'Est, vous ne pouvez pas échapper à l'histoire ou à la géographie... Ses dialogues de personnes éduquées incapables de trouver un terrain d'entente sont un régal comique. C'est rauque et hilarant.

The Economist

C'est un livre ambitieux qui mijote avec une joie et une sagesse décontractées. Levitskaya est un écrivain né, un humoriste qui, avec une touche légère, entraîne le lecteur dans une querelle de famille, hilarante au point d'être drôle, mais imprégnée d'une triste tristesse sur les effets de la guerre et l'injustice des relations humaines.

Le San Francisco Chronicle.

Il se passe beaucoup de choses dans ce livre, mais l'intrigue est chargée de satire sociale, de bonnes blagues et d'une bonne dose de badinage. Tout est réuni dans une histoire intelligente et touchante.

Le Daily Telegraph.

...Le prix Woodhouse, je crois, a été décerné à une caricature des Ukrainiens.

Andrey Kurkov, Stolichnaya Gazeta

Un premier roman charmant, à l'humour décapant. Levitskaya tisse l'histoire troublée de l'Ukraine dans une saga familiale excentrique sur les privations de sa famille.

Le Washington Post

L'analyse de l'identité nationale dans ce roman donne des résultats vraiment profonds.

Spike Magazine

Avec une élégance rare, Marina Levitskaya écrit sur les octogénaires.

Village Voice

Marina Levitskaya a créé un petit miracle littéraire.

Journal de style Kiev

Une farce multilingue maladroite mais séduisante.

Le Boston Globe.

Ce livre est drôle et touchant, mais il est également bien écrit. En fait, il est drôle et touchant précisément parce qu'il est bien écrit.

Magazine Three Monkeys

Un roman ironique et déchirant. L'histoire fait penser à une comédie de situation anglaise loufoque : les confrontations maniaques des personnages avec la flegmatique bureaucratie britannique sont particulièrement drôles. L'auteur a également une connaissance détaillée de la vie des immigrants en Angleterre.

The Houston Chronicle

Dans son premier roman comique... Levitsky révèle furtivement comment le butin d'un siècle révolu dicte ce qu'une famille ordinaire est capable d'endurer.

New Yorker

Le rythme et la dynamique de ce roman sont bien alignés, et Levitskaya parvient à créer de nombreuses situations amusantes.